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La cochinilla
La cochinilla (Dactilopiuys coccus) es un insecto que habita en las pencas de los cactus del género Opuntia, que crecen en las regiones áridas y secas. Solo se utilizan las hembras que son las que contienen el ácido carmínico que es la materia colorante.
A la izquierda se ve una penca de opuntia con las cochinillas creciendo sobre ella.
Las plantaciones de cactus se infectan con los huevos de cochinilla y se deja que éstas crezcan hasta la madurez, momento en que se cosechan y se secan.
El colorante que se extrae de las cochinillas (ácido carmínico) puede constituir hasta el 80% de su peso seco. Se utiliza en la industria como colorante alimenticio (es no tóxico) y en cosméticos entre otros usos.
Para las tinciones se utilizan los insectos secos, o extractos concentrados de los mismos. Es un colorante que da distintos tonos según los mordientes y modificadores usados.
La cantidad de cochinilla necesaria varía entre 8 y 15% sobre el peso de la fibra.
El porcentaje depende del tono a obtener, de la procedencia del tinte, del mordentado y del tipo de fibra, protéica o celulósica.
Da colores que van desde el fucsia hasta el rosado pasando por toda una gama de tonalidades intermedias según la concentración y los mordientes/modificadores usados.



En la foto se puede ver una gama de tonos sobre lana teñida con cochinilla usando distintas concentraciones de tinte y diferentes mordientes y/o modificadores.
La cochinilla tiñe muy bien el algodón, si bien la gama de tonos es menor que en el caso de las fibras protéicas.
Otro ejemplo de tela de algodón teñida con cochinilla y aplicada luego la técnica de impresión botánica.
La cochinilla también tiñe telas cuando se la utiliza con las técnicas de impresión botánica. A la derecha una tela de seda impresa con cochinilla.
1- Penca de Opuntia con cochinillas, Valle Sagrado, Cusco, Perú. Foto propia.
2- Plantación de Opuntias para producción de cochinilla, Nasca, Perú. Foto propia.
3- Detalle de flor de Opuntia con cochinillas silvestres, Valle Sagrado, Perú. Foto propia.
4- Madejas de lana teñidas con cochinilla. Foto propia.
5- Tela de algodón teñida con cochinilla, saliendo se su baño de tinte. Foto propia.
6- Impresión botánica, sobre tela de algodón teñida con cochinilla. Foto propia.
7- Impresión botánica, sobre tela de seda. Foto propia.
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